CSM București s-a calificat fără emoții în ultimul act al Challenge Cup, a treia competiție ca valoare în handbalul european. Echipa pregătită de portughezul Paulo Pereira se impusese în prima manșă, 26-24 la Sankt Petersburg cu Neva.

Sâmbătă, în Sala „Dinamo” din Capitală, „tigrii” au bifat al doilea succes, de această dată și mai clar, 25-20.

Rușii au condus doar în start cu 1-0 și 2-1, după care gazdele s-au detașat clar. Brazilianul Henrique Texeira, dar și Alahkaram Esteki sau Ionuț Ramba au dat cursivitate jocului bucureștenilor, care s-a desprins la cinci lungimi în prima parte.

În repriza secundă, CSM a fost tot timpul în control, calificarea nefiind în pericol. S-a terminat 25-20, a opta victorie consecutivă în actualul sezon din Challenge Cup pentru CSM București.

Urmează însă marea finală, CSM București urmând să întâlnească acolo pe Andebol Madeira. Lusitanii s-au calificat și ei fără emoții, printr-o dublă victorie: 27-22 și 30-22 cu grecii de la AEK Atena. Cele două echipe sunt în premieră în finala unei cupe europene.

După Steaua (2006), UCM Reșița (2007, 2008, 2009), HC Odorhei (2015) și Potaissa Turda (2018), CSM București ar putea fi a cincea echipă din România care-și adjudecă acest trofeu.

CSM București 25
Teixeira 8, A. Esteki 4, Ramba 3, Onyejekwe 2, Bera 2, Pozzer 2, Georgijevski 1, Ad. Rotaru 1, Șomlea 1, Vrazalici 1.
Antrenor: Paulo Pereira

Neva Skt. Petersburg 20
Emelianenko 4, Turaev 4, Nasirov 3, Babkin 3, Bogdanov 2, Makin 2, Voronin 1, Isakov 1.
Antrenor: Dimitri Torgovanov